GR US

Ο Νικόλας, ένας αναγνωρισμένος Ελληνοαμερικανός σεφ, μόλις κέρδισε 10.000 δολλάρια σε ένα γνωστό reality μαγειρικής

Γράφει ο Francesco Vitali

Για όσους δουλεύουν σκληρά και έχουν πίστη, η Αμερική είναι ακόμα η γη των ευκαιριών.

Ο Νικόλας, ένας αναγνωρισμένος Ελληνοαμερικανός σεφ, μόλις κέρδισε 10.000 δολλάρια σε ένα γνωστό reality μαγειρικής

Το να βλέπεις το ποτήρι μισογεμάτο και όχι μισοάδειο μπορεί να συμβάλλει σε μια πιο χαρούμενη διάθεση και μια πιο αισιόδοξη ματιά πάνω στη ζωή, γενικώς. Έτσι μισογεμάτο το βλέπει το ποτήρι ο φίλος μου Νίκος Πουλμέντης, ο οποίος δεν πτοείται από προβλήματα, κρίση και ατυχείς καταστάσεις, ούτε σταματά να ακολουθεί τους στόχους και τα όνειρά τους.
Δεν είχε, ας πούμε, την παραμικρή ιδέα ότι θα ανακηρυσσόταν ο νικητής στον δημοφιλή διαγωνισμό «Chopped». Όμως, εμπιστεύθηκε τον εαυτό του και δυναμικά μπήκε στο παιχνίδι, χρησιμοποιώντας με τον πιο δημιουργικό τρόπο την πολύχρονη πείρα του. Προς έκπληξή του-όχι δική μας-κέρδισε τον διαγωνισμό. Κι η έκπληξη αυτή ήταν μια από τις μεγαλύτερες της ζωής και της καριέρας του. Αλησμόνητη στιγμή! Το Chopped είναι ένα από τα πιο σημαντικά αμερικανικά reality shows που μας σύστησε το Food Network, με σκοπό να καλλιεργήσει και να αναδείξει μαγειρικά ταλέντα. Με την υποστήριξη χορηγών, το Chopped μπορεί να επιβραβεύσει τους σεφ που αποδεικνύουν την ικανότητά τους στη μαγειρική, μέσω της δημιουργικότητάς τους και της φαντασίας τους.
Κατ ' ουσίαν, σε κάθε γύρο παρουσιάζονται συγκεκριμένα συστατικά, τα οποία παρέχονται από τους διοργανωτές. Οι σεφ είναι υποχρεωμένοι να τα χρησιμοποιούν όλα, ενώ υπάρχουν και τρεις κριτές που δικαιούνται να διώχνουν τους σεφ που κρίνονται ακατάλληλοι.

Ο σεφ που περνά όλα τα στάδια και συμπίπτει με την προτίμηση και τις προσδοκίες των κριτών παίρνει $10.000 και κερδίζει τον διαγωνισμό.
Το συγκεκριμένο παιχνίδι προσφέρει ευκαιρία σε 4 σεφ που αντιμετωπίζουν ο ένας τον άλλο, ετοιμάζοντας ένα ξεχωριστό κι εντυπωσιακό μενού 3 πιάτων, δηλαδή ορεκτικό, κυρίως κι επιδόρπιο.

Ο Νίκος έχει υπηρετήσει στο στίβο της μαγειρικής για ένα αξιοσημείωτα μεγάλο διάστημα. Την περίοδο της συμμετοχής του στο “Chopped” εργαζόταν ως επικεφαλής ενός εστιατορίου με έδρα στην Ευρώπη και τη Νέα Υόρκη.
Αυτή του η εμπειρία τον προετοίμασε κατάλληλα για ένα διαγωνισμό σαν και αυτόν. Και οι κριτές εξεπλάγησαν, ερχόμενοι αντιμέτωποι με το υψηλό επίπεδο του Νικόλα, τη δημιουργικότητα και τη μαγειρική του ευελιξία-εν ολίγοις, με τον απόλυτο επαγγελματισμό του. Ακόμα και η αυστηρή Martha Stewart δε δίστασε να δίξει πόσο πολύ εντυπωσιάστηκε.
Αλλά, ο Νίκος Πουλμέντης δεν είναι άλλος ένας σεφ. Είναι ο μοναδικός σεφ στο Manhattan που τιμήθηκε με αστέρι Michelin Star. Επίσης, είναι ειδικός guest chef στον Λευκό Οίκο.
Ο Νικόλας έπρεπε να ετοιμάσει κάτι ανεπανάληπτο γευστικά, κάτι που «δεν είχε ξαναγίνει». Ακόμα κι αν στην αρχή ήταν νευρικός, ακόμα κι αν η συνταγή που του παρουσίασαν ήταν γι’ αυτόν παντελώς καινούργια, τα κατάφερε και κέρδισε τις εντυπώσεις των κριτών. Ο Νίκος Πουλμέντης γεννήθηκε στο Manhattan από γονείς Έλληνες μετανάστες και το πάθος του για τη μαγειρική ξεκίνησε από όταν ήταν πολύ μικρός. Έκανε ένα σημαντικό βήμα, όταν αποφάσισε να εγγραφεί για εκπαίδευση σε μια σχολή μαγειρικής στην Ελλάδα και σε άλλη μία στο Παρίσι, στη Γαλλία. Το Le Cordon Bleu στο Παρίσι διαμόρφωσε σημαντικά τη σημαντική καριέρα του ως σεφ.

Ξεκίνησε το ταξίδι του ο Νίκος για να φτάσει στην κορυφή, όταν κατάφερε να συμβάλλει στη λειτουργία του οικογενειακού του ξενοδοχείου. Εκεί, κατανόησε κι εμπέδωσε ελληνικές συνταγές, καταφέρνοντας να τις ανανεώσει δημιουργικά, αλλά και να τις διαδώσει όπως αξίζουν στον κόσμο. Προς   έκπληξή του, συγκέντρωσε περισσότερες γνώσεις από ό, τι πίστευε όταν δούλευε στο ξενοδοχείο της οικογένειάς του.
Ο Νικόλας, πνεύμα ερευνητικό, έφτασε σε βαθμό να καλλιεργήσει το δικό του τσάι και να επεξεργαστεί το δικό του ελαιόλαδο. Όμως, δεν ήταν σε θέση να συνεχίσει την καριέρα του στο οικογενειακό ξενοδοχείο, δεδομένου ότι υπήρχε το θέμα της ελληνικής οικονομικής κρίσης. Ωστόσο, και για καλή του τύχη, αποφάσισε να ακολουθήσει τα όνειρά του, στο μέρος όπου γεννήθηκε, στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής, τη γη που εξακολουθεί να προσφέρει πολλές ευκαιρίες σε σκληρά εργαζόμενους και ταλαντούχους ανθρώπους από όλο τον κόσμο.
Μετακόμισε, λοιπόν,  στη Νέα Υόρκη για την περαιτέρω σταδιοδρομία του.
Δεν ήταν ποτέ εύκολο για αυτόν να επανεκκινήσει την καριέρα του, ειδικά όταν  έχασε τον πατέρα του. Αυτό, βέβαια, στάθηκε ως μια πρόσθετη πρόκληση γι’ αυτόν. Ο χρόνος τον θεράπευσε και με δυναμικά βήματα δεν έπαψε στιγμή να προχωράει εμπρός. Είχε, ας πούμε, το προνόμιο να μαγειρέψει για του πρώην Πρόεδρο της της Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής, τον Μπαράκ Ομπάμα.  Το προνόμιο αυτό, όμως, όπως και όλα τα άλλα που κατέκτησε και συνεχίζει να κατακτά, ο Νικόλαος Πουλμέντης από τα Κύθηρα δεν ήρθαν έτσι, δίχως κόπο και δίχως καμία αποτυχία. Όλα θέλουν το δρόμο και το χρόνο τους, και αυτό ο διάσημος σεφ το γνωρίζει καλά.

Φίλε, Νίκο, άξιζες τις 10.000 δολάρια και με το παραπάνω. Κυρίως, όμως, τα πιάτα σου αξίζει καθένας με καρδιά να τα γευτεί-γιατί έχουν ψυχή που δεν κρύβεται.

Συνέχισε έτσι!

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΡΘΡΑ ΑΠΟ ΤΗΝ ΚΑΤΗΓΟΡΙΑ ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΑ