GR US

Νίκος Γκάλης: Ο παγκόσμιος Θρύλος.

Γράφει Η Νανά Παλαιτσάκη

Ο αθλητής που γήτευσε εκατομμύρια ανθρώπους στον κόσμο και που απέδειξε ότι αφοσίωση στον στόχο και σκληρή προπόνηση, το αδύνατο μοιάζει δυνατό!

Έχοντας ήδη κατακτήσει την σημαντικότερη διάκριση στον κόσμο με την ένταξή του το 2017 στο Hall Fame, στο «πάνθεον» του παγκόσμιου μπάσκετ, ο Νίκος Γκάλης αποτελεί εμβληματική μορφή που ταυτίζεται: Με το ήθος, την προσήλωση, τον σεβασμό στον ανταγωνιστή, την προπόνηση, την σεμνότητα την αξεπέραστη τεχνική του στην επίθεση αλλά και την αναγέννηση του μπάσκετ στην Ελλάδα.

Σύμφωνα με δήλωση του ίδιου, την ίδια συγκίνηση που ένιωσε εκείνη την βραδιά, την βραδιά της διεθνούς του διάκρισης, την είχε νιώσει μόνο την μέρα που πήρε στην αγκαλιά του την κόρη του Στέλλα.

Νίκος Γκάλης: Ο παγκόσμιος Θρύλος.

Ο Γκάλης ταξίδεψε από την Αμερική, για να παίξει με τα χρώματα του Άρη Θεσσαλονίκης, με σκοπό να μαζέψει χρήματα και να βοηθήσει την οικογένειά του.

Όσοι δεν ασχολούνται με τον αθλητισμό και με το μπάσκετ στην Ελλάδα, τον γνώρισαν το 1987, όταν η Εθνική Μπάσκετ Ελλάδας πέρα από κάθε προγνωστικό αναδεικνύεται ως πρωταθλήτρια Ευρώπης με κορυφαίο αθλητή τον Νίκο Γκάλη, ο οποίος και αναδείχθηκε κορυφαίος Ευρωπαίος καλαθοσφαιριστής.

Η γνώμη μου είναι ότι για τους οπαδούς του συγκεκριμένου αθλήματος και δεν αναφέρομαι μόνο στους Έλληνες και στις Ελληνίδες , αλλά σε όλους τους ανθρώπους της γης που αγαπάνε το συγκεκριμένο σπορ, η ιστορία χωρίζεται στην Προ – Γκάλη εποχή και στην Μετά – Γκάλη εποχή.

Καταρχάς για να γράψω το στοιχειώδες, ο Νίκος Γκάλης κατέρριψε ένα μεγάλο στερεότυπο, αυτό του ύψους ως στοιχείο πλεονεκτήματος για μπασκετμπολίστες.

Η τεχνική του στον αγώνα ακόμη και όταν τον μαρκάριζε ολόκληρη η ομάδα της άμυνας των αντιπάλων αξεπέραστη.

Επιγραμματικά να θυμίσω ότι ο Νίκος Γκάλης γεννήθηκε στις 23 Ιουλίου του 1987 στο New Jersey των HΠΑ. Οι γονείς του μετανάστες και καταγωγή από την Ρόδο, αγάπησε τον αθλητισμό, ξεκίνησε με πυγμαχία, αλλά τον κέρδισε το μπάσκετ. Στην ομάδα του Κολλεγίου του ξεχωρίζει και διακρίνεται. Οι Ελληνικές ομάδες που τον διεκδίκησαν ήταν και ο Ολυμπιακός και ο Παναθηναϊκός αλλά εκείνος προτίμησε τον Άρη Θεσσαλονίκης επειδή εκείνη την χρονιά είχε αναδειχθεί σε πρωταθλητή Ελλάδας. Ως σκόρερ αρχίζει να διεκδικεί πρωτιές που διαδέχεται η μία την άλλη και στην Ελλάδα και στην Ευρώπη.

Μια εξαιρετικά σημαντική στιγμή που αλλάζει την πορεία του Ελληνικού Μπάσκετ, ήταν όταν στην ομάδα του Άρη και του Γκάλη , προσχωρεί ο Παναγιώτης Γιαννάκη .Η μεταγραφή του τελευταίου γίνεται το 1984. Ένα χρόνο μετά το 1985 ο Άρης κατακτά το πρωτάθλημα και το κύπελλο Ελλάδας που αποτελούσε και το πρώτο Νταμπλ του συλλόγου.

Τώρα που τα γράφω όλ’ αυτά φυσικό είναι να θυμηθώ ότι επειδή μαζί με τους φίλους μου υποστήριζα την ομάδα μπάσκετ του Παπάγου, μια ομάδα που είχε στην κατηγορία της μεγάλες επιδόσεις, τα ονόματα του Γκάλη και του Γιαννάκη, συζητιόντουσαν τόσο πολύ που αποτέλεσαν αφορμή ν’ αρχίζω ν’ ασχολούμαι περισσότερο με τις εξελίξεις στο συγκεκριμένο σπορ.

Το 1987 έχει καθορίσει την μνήμη μου για δύο μεγάλα γεγονότα. Η Εθνική Ελλάδας μπάσκετ γίνεται «πρωταθλήτρια Ευρώπης» κατορθώνοντας να συντρίψει ιστορικές ομάδες της Ευρώπης. Μέχρι τώρα θυμάμαι τις στιγμές που με κομμένη, κυριολεκτώ την ανάσα, παρακολουθούσαμε τον αγώνα με την Σοβιετική Ένωση αλλά και με την Γιουγκοσλαβία. Το όνειρο έγινε πραγματικότητα, η Εθνική ομάδα έγινε πρωταθλήτρια, τα ουρλιαχτά χαράς όλων όσων αγαπάμε την Ελλάδα πλημμύρισαν το σύμπαν, οι παίκτες και ο προπονητής αποθεώθηκαν ενώ το κομμάτι Final countdown ακουγότανε περισσότερο και από τις αναπνοές μας..!

Δεν πρέπει να πέρασε εβδομάδα μετά τον θρίαμβο, όπου όλες, όλες, όλες οι Ελληνικές γειτονιές γεμίζουν μπασκέτες Κάθε κήπος, κάθε αυλή σπιτιού διαθέτει το καλάθι – φετιχ και εμείς νιώθουμε ότι έχουμε φτάσει στο «μπόι» τον Φασούλα από εθνική περηφάνεια.

Το άλλο γεγονός που δεν θα ξεχάσω και που συμβαίνει την ίδια χρονιά ήταν ο μεγάλος καύσωνας που χτύπησε την Ελλάδα.

Μέχρι το 1992 που τον αποκτά ο Παναθηναϊκός, οι διακρίσεις γίνονται πια «ρουτίνα», για όσους παρακολουθούν την πορεία του και σε διεθνές επίπεδο ενώ το 1993 ο Παναθηναϊκός, λίγους μήνες μετά την μεταγραφή του, κατακτά το κύπελλο Ελλάδας και ενώ η ομάδα μετά από δεκαετίες αποκλεισμού από το Ευρωπαϊκό συμμετέχει και πάλι στην Ευρώπη.

Επειδή δεν θέλω να «κουράσω» όσους διαβάζετε και δεν ασχολείστε με το συγκεκριμένο σπορ, ο Γκάλης μέχρι την στιγμή που αποσύρεται είναι κορυφαίος σκόρερ στον κόσμο.

Στις 29 Σεπτεμβρίου του 1995, ο Νίκος Γκάλης αποσύρεται και γίνεται σημείο αναφοράς της ιστορίας σε παγκόσμιο επίπεδο.

Ο Νίκος Γκάλης – άνθρωπος

Όπως έγραψα και στην αρχή ο Νίκος Γκάλης ξεκίνησε ν’ ασχολείται με την πυγμαχία στο κολέγιο. Οι φήμες θέλουν την μητέρα του να μην αντέχει να βλέπει τον γιό της να γυρίζει τραυματισμένος και χτυπημένος και ίσως και αυτός ο παράγοντας τον έκανε ν’ ασχοληθεί με το Μπάσκετ. Στην μητέρα του ο ίδιος είχε και αδυναμία αλλά και σεβασμό καθώς επηρέαζε τις επαγγελματικές του αποφάσεις. Το πραγματικό επίθετο του Γκάλη είναι ( Γεωργαλής) και έχει τρία ακόμη αδέλφια.

Το 1989 λίγο μετά την κατάκτηση του αργυρού μεταλλίου στο Ευρωμπάσκετ, ο «γκάγκστερ» ( όπως τον φώναζαν όσοι τον ήξεραν καλά) ταξίδευε για Νέα Υόρκη. Η μητέρα του, η οποία ήταν αρκετά καταπονημένη τα τελευταία χρόνια είχε πεθάνει.

Νίκος Γκάλης: Ο παγκόσμιος Θρύλος.

Η Τζένη … Βασιλική … Ελίνα …Αλέκα .. Έλενα και Στέλλα

Η αλήθεια είναι ότι ποτέ, ποτέ, ποτέ δεν είχε απασχολήσει τα έντυπα ο Νίκος Γκάλης με την προσωπική του ζωή. Καταλαβαίνετε ότι είναι τουλάχιστον αφελές να γράψουμε αν γοήτευε ή όχι τις γυναίκες. Στις αρχές του -80 γνώρισε την Τζένη. Αγαπήθηκαν, παντρεύτηκαν ακολουθώντας την ίδια πορεία με αρκετά αναγνωρίσιμα ή λιγότερο αναγνωρίσιμα ζευγάρια…και χώρισαν.

Μερικά χρόνια μετά το διαζύγιο η γυναίκα που αγάπησε ο Γκάλης, σκοτώθηκε σε αυτοκινητικό δυστύχημα μαζί με άλλα δύο άτομα. Η είδηση του θανάτου της πρώην γυναίκας του, τον κλονίζει πάρα πολύ. Το συγκεκριμένο ζευγάρι είχε αγαπηθεί με τόσο πάθος, που κάποια στιγμή ο Νίκος Γκάλης «πλακώθηκε» με κάποιον περαστικό στο δρόμο, επειδή εκείνος «πείραξε» την Τζένη. Από τον καβγά εκείνον, ο Γκάλης προέκυψε μ’ ένα δόντι λιγότερο, γιατί ο «άλλος» ήταν δάσκαλος καράτε!!!!!

Τελικά μετά και από μία σύντομη σχέση με την Ελίνα Ακριτίδου, με την οποία χώρισαν πολύ φιλικά, την καρδιά του την κατακτάει μία και μοναδική γυναίκα. Η Στέλλα, η κόρη του την οποία αποκτά μετά τον γάμο του με την δημοσιογράφο Έλενα Παναγιώτου.

Την πορτοκαλί μπάλα στα χέρια του μπορεί να μην την κρατάει συχνά όπως ισχυρίζονται οι δημοσιογράφοι, αλλά ασχολείται με το τένις, το τάβλι και το μπιλιάρδο.

Ο Νίκος Γκάλης ήταν, είναι και θα παραμείνει ο αθλητής και ο άνθρωπος που έγινε θρύλος και θρύλος θα παραμείνει.

Οι σπουδαίες προσωπικότητες του διεθνούς μπάσκετ έχουν δηλώσει για εκείνον( Είναι πάρα πολλές οι δηλώσεις σπουδαίων αθλητών και προπονητών για εκείνον διαλέγω ενδεικτικά )

Dražen Petrović If I'm the devil's son, then Galis is the devil himself ( εάν εγώ είμαι ο γιος του διαβόλου, ο Γκάλης είναι ο διάβολος)

Michael Jordan I never thought that there was such a good offensive player in Europe, and especially in Greece ( ποτέ δεν πίστευα ότι υπήρξε ένας τόσο σπουδαίος επιθετικός παίχτης στην Ευρώπη και ειδικά στην Ελλάδα)

Roud Harevain There is only one way I can think of to stop Nikos from scoring! Lock him up in the hotel!, Maccabi Tel-Aviv head coach. ( υπάρχει ένας τρόπος να σταματήσουμε τον Γκάλη, να τον κλείσουμε σε ξενοδοχείο. )

Οι διακρίσεις του!

Personal awards and achievements:

  • · 11x Greek League Top Scorer: 1981, 1982, 1983, 1984, 1985, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1991
  • · 8x Euro League Top Scorer: 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1991, 1992, 1994
  • · Mediterranean Player of the Year: 1987
  • · Euroscar European Player of the Year: 1987
  • · Mr. Europa European Player of the Year: 1987
  • · World's 10th Best Athlete (a vote that included all sports and all countries): 1987
  • · 5x Greek League MVP: 1988, 1989, 1990, 1991, 1992
  • · 5× Greek League Finals MVP: 1987, 1988, 1989, 1990, 1991
  • · 5x Greek Cup Finals Top Scorer: 1987, 1989, 1990, 1992, 1993
  • · 4x Greek League Assist Leader: 1991, 1992, 1993, 1994
  • · Euro League Assist Leader: 1994
  • · Greek Cup all-time scoring leader: 1,935 points (35.2 ppg)
  • · Greek League all-time leading scorer (since the 1963–64 season): 12,857 points (33.4 ppg)
  • · Euro League Final Four all-time scoring leader: 231 points
  • · Euro League All-Final Four Team: (1994)
  • · He was named one of FIBA's 50 Greatest Players in 1991.
  • · Member of the Eurobasket.com website's European Hall of Fame
  • · Member of the FIBA Hall of Fame: 2007
  • · 50 Greatest Euro League Contributors: 2008
  • · No. 6 retired by Aris: 2013
  • · Member of the Naismith Memorial Basketball Hall of Fame: 2017
  • · Along with Panagiotis Giannakis, he led Aris Thessaloniki to an 80-game winning streak in the Greek League, in the 1980s.
  • · His personal scoring record in one game was 62 points, achieved in a Greek League game in 1981 (Aris Thessaloniki vs. Ionikos Nikaias). However, in the same game, Ionikos' superstar, Panagiotis Giannakis, who would later go on to become Galis' teammate on Aris, scored 73 points.
  • · In 1981, he also had a 61-point game in the Greek League, against Iraklis Thessaloniki.
  • · Also in 1981, he accomplished his career scoring high in a European continental competition, as he scored 57 points against Pallacanestro Venezia, during the 1981 Korać Cup.
  • · His high scoring game in the Greek Cup was 57 points against Panellinios Athens, in the 1987 cup final.
  • · In 1988, he scored his career high in points in the old FIBA Champions' Cup (now called the EuroLeague), as he scored 50 points in a game against Tracer Milano.
  • · He also holds 4 of the top 15 all-time individual scoring games in the Euro League’s modern record era (since 1991–92).
  • · He scored 55 or more points in a game 10 times in his professional club career, while playing with Aris Thessaloniki and Panathinaikos Athens.
  • · In 1990, in a Euro League game versus Korihait Uusikaupunki, he dished out FIBA 23 assists.
  • · In 1993, while playing in the Greek League with Panathinaikos Athens, in a revenge game against his former team Aris Thessaloniki, he had a game for the ages. Galis shot 13/13 from the field and recorded 19 FIBA assists in the game.

Greek National Team:

  • · In 169 FIBA rules games played with the Greek national basketball team, he averaged 30.6 points per game.
  • · Galis was the top scorer in every major European and world international competition that he participated in from 1983 onwards, the EuroBasket 1983, the 1986 FIBA World Championship, the EuroBasket 1987, the EuroBasket 1989, and the EuroBasket 1991.
  • · At the 1986 FIBA World Championship, he scored 53 points in a game against the Panamanian national basketball team.
  • · In the EuroBasket 1987 final, he scored 40 points against the Soviet Union national basketball team.
  • · In the EuroBasket 1989 semifinal, he scored 45 points against the Soviet Union national basketball team.
  • · 1980 Balkan Games: Gold
  • · 1986 Balkan Games: Gold
  • · 1986 FIBA World Championship Top Scorer: 1986 (33.5 ppg)
  • · EuroBasket 1983: All-Tournament Team
  • · EuroBasket 1987: Gold
  • · EuroBasket 1987: All-Tournament Team
  • · EuroBasket 1987: Most Valuable Player
  • · EuroBasket 1989: Silver
  • · EuroBasket 1989: All-Tournament Team
  • · EuroBasket 1991: All-Tournament Team
  • · 4x EuroBasket Top Scorer: 1983 (33.3 ppg), 1987 (37.0 ppg), 1989 (35.6 ppg), 1991 (32.4 ppg)
  • · Greek National Basketball Team 2nd all-time scoring leader: 5,167 points (30.6 ppg)

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΡΘΡΑ ΑΠΟ ΤΗΝ ΚΑΤΗΓΟΡΙΑ ΔΙΕΘΝΕΙΣ ΕΛΛΗΝΕΣ