GR US

Η σπουδαιότητα των βαρυτικών κυμάτων

Γράφει η Μαίρη Γεωργιάδου
Η σπουδαιότητα των βαρυτικών κυμάτων

Νέα διάσταση στον χώρο της αστρονομίας φέρνει στην επιφάνεια το πείραμα «Advanced LIGO», όταν πριν από δύο χρόνια ανίχνευσε για πρώτη φορά βαρυτικά κύματα. Ο πρώτος που αναφέρθηκε στην ύπαρξη των βαρυτικών κυμάτων και τα προέβλεψε το έτος 1915 ήταν ο Albert Einstein! Σε ό,τι αφορά το χωροχρονικό συνεχές, να σας ενημερώσουμε πως οι δύο ανιχνευτές του πειράματος –που βρίσκονται στη Λουιζιάνα και την Ουάσιγκτον– εντόπισαν για τρίτη φορά «ρυτιδώσεις».

Η σπουδαιότητα των βαρυτικών κυμάτων

Τι προκαλεί το βαρυτικό κύμα και ποια η ύπαρξή του

Τα βαρυτικά κύματα είναι διαταραχές που προκαλούνται όταν συγχωνεύονται δύο μαύρες τρύπες με μάζες 31 και 19 φορές μεγαλύτερες από την ηλιακή – η τρίτη συνεχόμενη παρουσία των κυμάτων σημειώθηκε τον περασμένο Ιανουάριο. Για να καταλάβετε τη διαφορά που μπορεί να έχουν οι διαταραχές αυτές, τον Δεκέμβριο του 2015 πραγματοποιήθηκαν δύο μελανές οπές με μάζες 14 και 8 φορές μεγαλύτερες από την ηλιακή. Σύμφωνα με το «Advanced LIGO», πρόκειται για την πιο μακρινή συγχώνευση μελανών οπών που έχει σημειωθεί στην ιστορία μέχρι και σήμερα, πράγμα που σημαίνει ότι το ζευγάρι αυτό βρίσκεται κατά μέσο όσο σε απόσταση 2,8 δισ. έτη φωτός – από 1,6 έως 4,3 έτη φωτός. Σε αναφορά που έκανε ο David Reitze από το Caltech, διευθυντής του εργαστηρίου «Advanced LIGO», επεσήμανε: «Με την τρίτη επιβεβαιωμένη ανίχνευση βαρυτικών κυμάτων από τη σύγκρουση δύο μελανών οπών, το Advanced LIGO καθιερώνεται ως ένα ισχυρό παρατηρητήριο για την αποκάλυψη της σκοτεινής πλευράς του σύμπαντος».

Και τέταρτος ανιχνευτής μπαίνει σε τροχιά…

Ωστόσο, οι έρευνες δεν σταματάνε εδώ, αφού το κύριο μέλημα των αστρονόμων είναι η ανακάλυψη κι άλλων βαρυτικών κυμάτων που προκαλούνται από διάφορους άλλους τύπους φαινομένων. Μάλιστα, σε πρόσφατη συνέντευξη Τύπου αναφέρθηκαν λακωνικώς στο θέμα, αποκαλύπτοντας ότι: «Αυτήν την περίοδο αναλύουμε έξι ακόμη υποψήφιες μετρήσεις». Στα μέσα του καλοκαιριού έχει προγραμματιστεί ήδη στην Ιταλία να τεθεί σε λειτουργία των ανιχνευτών ένα νέο όμοιο πείραμα με κωδικό όνομα «Virgo»! Δεν παραλείπουμε το γεγονός ότι ακόμα ένας ανιχνευτής –ο τέταρτος κατά σειρά– πρόκειται να ξεκινήσει τη συγκέντρωση μετρήσεων από τις αρχές του 2018.

Η σπουδαιότητα των βαρυτικών κυμάτων

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΡΘΡΑ ΑΠΟ ΤΗΝ ΚΑΤΗΓΟΡΙΑ ΠΟΛΙΤΙΣΜΟΣ