GR US

Μόλις... 4,24 έτη φωτός από την Γη μας! Μπορεί να κατοικηθεί;

Γράφει ο Άλεξ Μινώλυκος
Μόλις... 4,24 έτη φωτός από την Γη μας! Μπορεί να κατοικηθεί;

Τί θα λέγατε να… αλλάζαμε παραστάσεις;

Αστρονόμοι ανακοίνωσαν στο περιοδικό Nature, την ανακάλυψη ενός πλανήτη στο μέγεθος της Γης, που ονομάστηκε Proxima b (Εγγύτατος β) και βρίσκεται στην κατοικίσιμη ζώνη του Εγγύτατου του Κενταύρου. Ο Εγγύτατος του Κενταύρου (Proxima Centauri) είναι το πλησιέστερο άστρο πέραν του ηλιακού μας συστήματος – απέχει μόνον 4,24 έτη φωτός από τη Γη.

Η ελάχιστη μάζα του εξωπλανήτη είναι 1,3 φορές η μάζα της Γης.

Οι αστρονόμοι μάς λένε πως, όταν (;) αρχίσει η «εποχή των διαστρικών ταξιδιών», ο Proxima b θα αποτελέσει πιθανότατα τον πρώτο μας σταθμό.
Το ενδιαφέρον, πέρα από την ανακάλυψη ενός ακόμα – έστω και του πιο κοντινού – εξωπλανήτη, είναι η μέθοδος που χρησιμοποιήθηκε για την ανακάλυψή του: Μέθοδος της ακτινικής ταχύτητας (Radial Velocity -The First Method that Worked).

Οι επιστήμονες δεν είναι σίγουροι ότι έχουν ανακαλύψει ένα, ας το πούμε, ξαδελφάκι τής Γής μας, πάντως, ο πλανήτης βρίσκεται στην σωστή θέση ώστε η θερμοκρασία στην επιφάνειά του να επιτρέπει την ύπαρξη τού ζωογόνου νερού σε υγρή μορφή, προϋπόθεση απαραίτητη για την ανάπτυξη ζωής. Υπάρχει και η εκτίμηση εκ μέρους τών αστρονόμων ότι ο πλανήτης είναι πιθανόν να διαθέτει ενιαίο ωκεανό βάθους έως 200 χιλιομέτρων, καθώς και αραιή ατμόσφαιρα. Αυτό διότι ο δικός του «ήλιος» είναι μικρότερος από τον δικό μας και 1000 φορές λιγότερο λαμπερός.

Ίδωμεν… Πάντως, είναι νωρίς για να ετοιμαζόμαστε!

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΡΘΡΑ ΑΠΟ ΤΗΝ ΚΑΤΗΓΟΡΙΑ ΕΥ ΖΗΝ