GR US

NASA: Μια ανάσα από τον Ήλιο!

Γράφει η Μαίρη Γεωργιάδου
nasa: Μια ανάσα από τον Ήλιο!

Μέχρι πρότινος φαινόταν άπιαστο όνειρο να «αγγίξεις» τον Ήλιο. Όμως, η τεχνολογία στις Η.Π.Α δεν κοιμάται ποτέ, με αποτέλεσμα ένα νέο εύρημα να έρχεται στην επιφάνεια, κι όπως όλα δείχνουν το άπιαστο αυτό όνειρο να γίνεται πραγματικότητα! Οι ερευνητές της NASA από τον Φεβρουάριο μας έδωσαν μια μικρή γεύση για το τι πρόκειται να επακολουθήσει. Πιο λεπτομερώς, ένα μη επανδρωμένο διαστημόπλοιο πρόκειται να φτάσει σε απόσταση μόλις 6,5 εκατ. χλμ. από την επιφάνεια του Ήλιου. Η εν λόγω αποστολή «Solar Probe Plus», από την οποία έχει πάρει και το όνομά της το ομώνυμο σκάφος που θα κάνει το ταξίδι μέχρι τον Ήλιο, δεν έχει δώσει ακόμα αρκετές πληροφορίες μέχρι και την υλοποίηση του ταξιδιού…

Ανακαλύπτοντας τον Ήλιο…

Εδώ και πολλά χρόνια η NASA έχει επικεντρωθεί στο κεφάλαιο «Ήλιος» και πιο συγκεκριμένα να διαλευκάνει αυτό το πέπλο μυστηρίου που πλανάται γύρω από τον μηχανισμό που βρίσκεται πίσω από τις εκρήξεις στο ηλιακό στέμμα (δηλαδή, το εξωτερικό στρώμα από πλάσμα που περιβάλλει τον αστέρα). Βέβαια, δεν μιλάμε για ένα ταξίδι ρουτίνα, αφού το «Solar Probe Plus» έχει προγραμματιστεί να εκτοξευθεί το 2018, και το χρονικό διάστημα που θα κάνει για να φτάσει αγγίζει τα επτά χρόνια. Για να έχει όμως επιτυχία το ταξίδι αυτό, πρέπει πρώτα –όπως αναφέρουν οι ερευνητές της NASA– να βελτιωθούν οι οιωνοί του «διαστημικού καιρού», από τον οποίο δεν εξαρτάται μόνο η σωστή λειτουργία των διαστημοπλοίων και η υγεία των αστροναυτών, αλλά κυρίως τα συστήματα τηλεπικοινωνιών ή τα ηλεκτρικά δίκτυα στη Γη, για να μπορούν να επικοινωνούν άρτια με τους «επάνω».

nasa: Μια ανάσα από τον Ήλιο!

Τα μέτρα που έχουν λάβει οι ερευνητές

Προσφάτως δημοσιεύτηκε μια μελέτη στο επιστημονικό περιοδικό «Space Weather», η οποία αναφέρεται στο εν λόγω ταξίδι και στους ενδοιασμούς που υπάρχουν, γράφοντας τα εξής: «Αν επαναληφθεί μέσα στην επόμενη δεκαετία μία “ηλιακή καταιγίδα” όπως αυτή που συνέβη το 1859, τότε οι οικονομικές απώλειες μόνο για τις ΗΠΑ θα αγγίξουν ημερησίως τα 41,5 δισ. δολάρια». Μάλιστα, το «Solar Probe Plus» κρατάει τα πρωτεία του αεροσκάφους που θα εκτεθεί σε τόσο υψηλή θερμοκρασία και ακτινοβολία. Οι θερμοκρασίες της ηλιακής ατμόσφαιρας αγγίζουν τους 1.350 βαθμούς Κελσίου, και ως γνώστες του αντικειμένου έχουν χρησιμοποιήσει ήδη τον ανάλογο εξοπλισμένο για να είναι το διαστημόπλοιο καλυμμένο από μία πυρίμαχη «ασπίδα».

Το στέμμα του Ήλιου

Για να μιλήσουμε και με πιο επιστημονική ορολογία, οι ερευνητές της NASA έχουν επικεντρωθεί στο στέμμα του Ήλιου –όπως σας προαναφέραμε, το εξωτερικό στρώμα από πλάσμα που τον καλύπτει– και θέλουν να λύσουν το μυστήριο που αφορά τη διαφορά της θερμικής ενέργειας ανάμεσα στη φωτόσφαιρα και το εξωτερικό του περίβλημα, με τις θερμοκρασίες να αγγίζουν τους 5.500 και τους 2 εκατ. βαθμούς Κελσίου, αντίστοιχα. Το καθιστά μυστήριο, γιατί σε φυσιολογικά πλαίσια οι πιο μακρινές περιοχές του Ήλιου θα έπρεπε να είναι χαμηλότερες.

nasa: Μια ανάσα από τον Ήλιο!

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΡΘΡΑ ΑΠΟ ΤΗΝ ΚΑΤΗΓΟΡΙΑ ΠΟΛΙΤΙΣΜΟΣ